Puhtaamman meren puolesta

Olympiapurjehtijat Tuuli Petäjä-Sirén ja Tuula Tenkanen taistelevat arjen valinnoilla luonnon saastumista vastaan.

Meri pääkaupunkiseudun edustalla lainehtii laiskasti vihreässä puurossa. Paikoin vedessä näkyy vain hippusia, mutta siellä sitä kuitenkin: sinilevää.

– Toki jo Rion olympialaiset olivat herätys merien saastumisesta ja roskaantumisesta, mutta ehkä vielä enemmän on kolahtanut tämän kesän sinilevätilanne. Jouduin heinäkuussa miettimään, voinko mennä Itämereen treenaamaan. Lopulta menin, mutta pidin suun visusti kiinni ja vältin slöörejä, jolloin säästyin isommilta kylvyiltä meressä, Laser radial -purjehtija Tuula Tenkanen sanoo.

Purjelautailija Tuuli Petäjä-Sirén nyökkäilee vieressä.

– Itse suuntasin treenien jälkeen ensin suihkuun ja pistin vasta sitten rannassa kamat kasaan. Lasten kanssa tilanne on ollut myös kurja, sillä kuumassa kelissä olisi usein kaivannut vilvoittelua lähijärvessä, Petäjä-Sirén kertoo.

Itämeri on molemmille suomalaispurjehtijoille rakas ja ympäristöasiat muutenkin lähellä sydäntä.

– Tämä kesä on näyttänyt levän muodossa tilanteen surullisuuden, kun lämmin jakso on kärjistänyt ongelmaa. Kylmempinä kesinä totuus ei ole samalla tavalla näkynyt, kun levää on ollut vähemmän. Fakta kuitenkin on, että menneiden vuosikymmenten saasteet näkyvät vielä pitkän aikaa Itämeren kunnossa, Petäjä-Sirén sanoo.

Tuula Tenkanen ja Tuuli Petäjä-Sirén

Vastuulliset kumppanit

Biotekniikkaa Aalto-yliopistossa opiskeleva Tenkanen ja arkkitehtinä työskentelevä Petäjä-Sirén ovat löytäneet yhteistyökumppaneikseen ympäristövastuullisia yrityksiä. Tenkasen purjeessa on muovittomia pakkauksia valmistavan Kotkamillsin ja Petäjä-Sirénin Itämeren puhtauden puolesta liputtavan Ålandsbankenin logo.

– Ålandsbankenin Itämeriprojekti rahoittaa innovaatioita ja projekteja, jotka parantavat meren hyvinvointia. Pankilla on myös Itämeritili ja -kortti, jotka auttavat seuraamaan omaa hiilijalanjälkeä ja ohjaavat ympäristövastuullisempaan kuluttamiseen, Petäjä-Sirén kertoo.

Muoviroska on yksi maailman suurimmista ympäristöongelmista, ja suuri osa roskasta kertyy maailman meriin. Suomalainen Kotkamills on kehittänyt muovittoman ja kierrätettävän pakkauskartongin, josta se tekee pakkauksia muun muassa ruokateollisuuteen.

– Kun muovin osuus pakkauksissa vähenee, päätyy myös meriin vähemmän roskaa. Esimerkiksi Rion rannoilla muovia näkyi järkyttävän paljon. Mikromuovi on vielä asia erikseen, sillä sitä ei silmin havaitse, Tenkanen kommentoi.

– On hienoa, että yritykset, kuten Kotkamills, ovat lähteneet ennakkoluulottomasti haastamaan muovia. Yhteistyökumppanillani GANT:illa on puolestaan mallisto, jonka paidat sisältävät merestä kerättyä kierrätettyä muovia.

Vähemmän lihaa ja lentomaileja

Purjehtijat pyrkivät ottamaan ympäristön huomioon myös arkisissa valinnoissaan. Molemmat lajittelevat roskansa ahkerasti, syövät vähemmän lihaa kuin ennen, välttelevät ruoan hävikkiä ja karsivat turhia lentomaileja.

– Veikkaan, että kun purjehdusurani joskus päättyy, ei ole kovin suurta poltetta lennellä maailman ympäri. Toki asiaan voi vaikuttaa jo nyt: maksan nykyään mielelläni pikkuisen ekstraa siitä, että pääsen mahdollisimman suorilla lennoilla perille enkä kerrytä lentomaileja välipysähdyksillä. Siihen vaikuttaa ilman muuta sekin, että nykyään reissuilta on entistä kovempi polte päästä kotiin, kahden lapsen äiti Petäjä-Sirén hymyilee.

Tenkanen viettää vuoden vähät lomansa mielellään kotimaassa, esimerkiksi Lapin tuntureilla. Vapaa-aikaa ei kuitenkaan liiemmin ole, sillä kun Tenkanen ei purjehdi, hän panostaa opintoihinsa Aalto-yliopistossa.

– Tavoitteenani on valmistua Tokion olympialaisten jälkeen. Biotekniikkaa voi hyödyntää monella ympäristöön liittyvällä alalla, muun muassa vedenpuhdistuksessa. Olisi hienoa voida tulevaisuudessa työskennellä esimerkiksi ympäristön tai sairauksien diagnostiikan parissa, Tenkanen pohtii.

Myös Petäjä-Sirén miettii ekologisuutta työssään arkkitehtina. Hän suunnittelee Honkarakenteella muun muassa omakotitaloja ja kesämökkejä.

– Puu on rakennusmateriaalina huomattavasti ympäristöystävällisempi kuin moni luonnonvaroja syövä materiaali. Siksi rakensimme myös oman talomme hirrestä. Pyrin työssäni myös siihen, että rakennukset palvelisivat mahdollisimman pitkään ja muuntautuisivat muuttuviin tarpeisiin.

Sailing Team Finland haastaa jokaisen purjehtijan ja veneilijän pohtimaan, miten omasta arjesta saisi luontoa vähemmän kuormittavan.

**

För ett renare hav

Olympiaseglarna Tuuli Petäjä-Sirén och Tuula Tenkanen kämpar mot nedsmutsningen av naturen i sitt dagliga liv.

Havet i huvudstadsregionen svallar lättjefullt som en grönfärgad gröt. Ibland ser man bara prickar men där finns de ändå: de blågröna algerna.

– Redan de olympiska spelen i Rio var en väckarklocka för mig vad beträffar förorening och nedsmutsning.  Men ännu mera reagerade jag för de blågröna algerna den här sommaren. I juli måste jag fundera på om jag över huvud taget kunde träna i Östersjön.  Jag gjorde det,  men var noga med att hålla munnen fast och jag undvek slörbogarna för att slippa få alltför mycket vatten över mig, säger Laser Radial-seglaren Tuula Tenkanen.

Brädseglaren Tuuli Petäjä-Sirén instämmer.

– Jag duschade alltid genast efter träningen och packade först sedan mina träningsgrejor på stranden. Också med  barnen har läget varit trist för med det varma vädret skulle man ofta ha önskat bada i närmaste sjö, säger Petäjä-Sirén.

Östersjön är kär för de båda seglarna och miljöfrågor i allmänhet ligger dem nära om hjärtat.

– Algerna den här sommaren har konkret visat lägets allvar, då den varma perioden har förvärrat läget. Under kallare somrar har problemet inte synts då vi har haft mindre alger. Men faktum är ändå, att de senaste decenniernas föroreningar ännu kommer att inverka länge på Östersjöns skick, säger Petäjä- Sirén.

Tuula Tenkanen MM-aalloilla Århusissa.
Tuuli Petäjä-Sirén Tanskan vesillä.

Ansvarskännande partners

Tenkanen, som studerar bioteknik vid Aalto-universitetet, och Petäjä- Sirén, som är arkitekt, har hittat samarbetspartners, som känner ansvar för miljön. I Tenkanens segel syns Kotkamills’ logo och Petäjä- Siréns partner Ålandsbanken flaggar för en renare Östersjö.

– Ålandsbankens Östersjöprojekt finansierar innovationer och projekt, som stöder ett renare hav. Banken har också ett Östersjökonto och –kort, vilka gör det lättare för mig att följa med mitt koldioxidavtryck och att konsumera på ett mera miljövänligt sätt

Plastavfall utgör ett av världens största miljöproblem och största delen av plasten samlas i världens hav. Finländska Kotkamills har utvecklat en plastfri och recyclerbar förpackningskartong. Företaget gör förpackningar bl.a. för livsmedelsindustrin.

– Med mindre plast i förpackningarna hamnar mindre plast i haven. På Rios stränder syntes massor med plast. Mikroplast är ett annat problem, fast man inte ser den med blotta ögat, kommenterar Tenkanen.

– Det är bra att företagen, exempelvis Kotkamills, har tagit emot utmaningen att minska plastanvändningen.
Min partner GANT har skapat en kollektion, där skjortorna delvis är gjorda av recyclerad plast, som har samlats upp i haven.

Mindre kött, färre flygmil

Seglarna strävar också till att beakta miljön i sina vardagliga val. Båda sorterar sitt avfall, äter mindre kött än tidigare, undviker att kasta bort mat och eliminerar onödiga flygmil.

– Jag gissar att jag, då seglingskarriären en gång tar slut, inte har ett stort behov att resa runt jorden. Men redan nu betalar jag gärna lite mera för att kunna resa med direkta flyg och inte samla flygmil med hjälp av flera mellanlandningar. Fast nu inverkar ju på mitt resande också det, att jag vill komma snabbt hem, säger tvåbarnasmamman Petäjä- Sirén.

Tenkanen tillbringar gärna sina korta semestrar i hemlandet, exempelvis i fjällen i Lappland. Men hon har inte mycket fritid för då hon inte seglar satsar hon på sina studier i Aalto-universitetet. Bioteknik kan utnyttjas på många sätt till förmån för miljön, exempelvis inom vattenreningen. Jag skulle gärna i framtiden  jobba  med miljön eller med diagnosticering av sjukdomar, funderar Tenkanen.

Petäjä-Sirén funderar på ekologi  i sitt jobb som arkitekt. Hon planerar för Honkarakenne bland annat egnahemshus och sommarstugor.

– Trä som byggnadsmaterial är betydligt mera miljövänligt än många material, slom slösar med naturresurser. Därför byggde vi också vårt eget hus av stock.  I mitt jobb strävar jag efter att byggnaderna skall tjäna så länge som möjligt och kunna modifieras då behoven ändras.

Sailing Team Finland utmanar alla seglare och båtfarare att fundera på hur man kan ändra på sin livsföring för att minska miljöbelastningen.

Teksti/text: Iina Airio
Översättning: Patrick Andersson
Kuvat/bilder: Iina Airio, Jukka Saarikorpi/SPV